上一次加薪是什么时候?涨了多少?对于美国人来说,回答不了这个问题。去年,布鲁金斯学会对美国各地的工资进行了深入研究,发现几乎一半的工人(即44%)的工资较低。几乎三分之一的低薪工人低于联邦贫困线的 150%。低薪工人的工资中位数约为每小时10.22美元。当工资保持不变时,考虑到通货膨胀,工人们每年的工资越来越少。仅靠工资生存是不够的。

全国低收入房屋联盟上周发布了一份报告,该报告显示,在美国,没有哪个县的拿最低工资的全职工人可以负担得起两居室公寓。根据麻省理工学院生活工资计算器,在孟菲斯所在的谢尔比县,支持三个孩子的成年人的生活工资为每小时32.68美元。

布鲁金斯大学的高级研究员玛莎·罗斯说,人们对低薪工作有两种常见的误解。她说:“其中之一是底薪工作主要是年轻人,随着他们获得更多经验或从大学或高中毕业,他们会继续前进。然而大多数低薪工人都不年轻。另一个误解是这是暂时的,您可以轻松地向上移动。数据还没有证明这一点。如果您没有大学学历,如果您是一个受教育程度相对较低的人,那么您向上流动的机会确实非常有限。” 在低薪工人中,年龄在18至24岁之间且目前在上大学的人的比例仅为7%。

各种研究表明,尽管美国希望将自己视为机遇之地,但经济流动性却很艰难。在经合组织中35个国家的收入不平等,美国排名第32位。一项研究发现,尽管父母收入在后五分之一的美国人中有8%成功跻身前五分之一收入阶层,但我们乐观地认为有12%的机会。在加拿大,从最底层上升到最高点的实际概率约为13.5%。

当然,低薪工作不仅仅是美国人面临的普遍问题。更具体地说,这是性别和种族问题。布鲁金斯大学的报告发现,“妇女,有色人种和受教育程度低的人最有可能继续从事低薪工作。” 根据国家妇女法律中心的资料,女性几乎占底薪工人的三分之二。尽管男女都从事低薪工作,但性别构成因年龄和教育程度的不同而有很大差异。没有大学学位并且目前没有上学的18-24岁低薪工人中,有57%是男性。但是在至少具有大专学历的25-50岁的低薪工人中,女性占62%。这表明妇女更有可能从事低薪工作即使具有大专学历。

妇女,尤其是黑人妇女在一些收入最低的行业中也占主导地位。妇女政策研究所主席兼首席执行官梅森博士说:“黑人和拉丁裔妇女占服务行业工作人员的26%至28%。这些是薪水较低,福利较少,工作保障较少的工作,在经济不景气时首先出现。”

在美国所有拉丁裔工人中,有63%的人工资低。在黑人工人中,有54%。尽管存在这些事实,但种族财富不平等似乎并未真正影响整个国家。虽然美国人高估了靠自己的能力提升自己的能力有多容易,但我们严重低估了白人和黑人之间的贫富差距——根据耶鲁大学研究人员的一项研究,我们认为这个差距比实际要小80%。梅森澄清了事实。“黑人家庭的平均财富是17000美元,对于白人家庭来说,是17.1万美元。”

这些因素应该使我们质疑如何衡量经济和就业市场的整体健康状况。去年年底,在人们还没听说COVID-19之前,我们就在庆祝失业率创下50年来的新低。照这个标准,找一份好工作应该很容易。然而在现实中,越来越多的人把自己一头扎进了零工经济中,让自己精疲力尽。失业率只表明正在找工作的人找到了一份工作,并不能说明他们找到了好工作。事实上,越来越多的工人被称为非自愿兼职工人,即那些因为找不到全职工作而兼职的人。

罗斯说:“失业率很重要,我们不应该失去它。但是如果工资不足以维持生活,那么低失业率并不意味着人们生活的很好。” 根据美国劳工统计局的数据,在2016年至2026年之间,增长最快的工作将是个人护理助手,食品制备和服务工人,家庭保健助手,注册护士和软件应用程序开发人员。除最后一项外,所有这些工作主要由妇女担任,前三个工作的工资很低。这意味着低薪工作的问题只会越来越严重,除非对此有所作为。

从理论上讲,当工人的生产率提高时(例如每小时生产率提高),他们的工资也应提高。在1979年至2018年之间,美国工人的生产率提高了近70%。工资只提高了11.6%。1965年,上市公司的首席执行官的收入是普通全职员工的20倍左右。2014年,他们的收入是普通工人的304倍。 1973年至2013年间在工资最高的1%的工资猛增了138%。对于工资最低的90%人来说,在此期间仅增长了15%。

还有其他因素,包括工会的减少和自动化的增加。全球化也使美国公司可以在其他国家雇用廉价劳动力。但是最终,工资并不像天气那样,是可以观察和预测但无法控制的。最重要的是,作为一个国家,我们认为每个人都应该获得生活工资,那么经济就可以围绕这一不变的事实来构建。罗斯说,正是政策和政治选择而非“客观的经济力量”才使贫困工资激增。

如果最低工资与生产率成比例增长,那么2017年的最低工资将为19.33美元。联邦最低工资在2009年设定为7.25美元,尽管一再要求将其提高至15美元,许多州都设定了自己的最低工资标准,但没有一个州的最低工资标准为15美元。

作者:WHIZY KIM,清研智库李梓涵编译

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